Les découvertes des conquistad

 

I) Les grandes découvertes maritimes

Les origines des voyages de découvertes sont multiples :

1. Des progrès de la géographie : connaissances grecques répandues par les Arabes, voyages de Marco Polo en Extrême-Orient (Chine) fin XIIIe s. (Le Livre des merveilles).

2. Des progrès de la technique navale : boussole, astrolabe (instrument de navigation d'origine arabe servant à déterminer les heures par la position des astres), portulan (carte de marin), caravelle au XVe s. navire maniable et rapide.

3. Des légendes circulent comme celle d’un mystérieux prince chrétien, le Prêtre Jean qui aurait possédé un vaste empire gorgé d’or : l’Abyssinie.

4. La volonté de trouver une nouvelle route vers les Indes (Asie), le pays des épices (Extrême-Orient), car le voyage terrestre est rendu plus difficile par les conquêtes turques.

à Les marins veulent s’y rendre par une route maritime directe, vers l’Ouest.

Première étape : les marins portugais atteignent l’Inde en contournant l’Afrique :

  - En 1487 Barthélemy Diaz découvre le cap de Bonne Espérance au Sud de l’Afrique.

  - En 1498 Vasco de Gama arrive en Inde (à Calicut) en contournant l’Afrique.

Deuxième étape : la découverte de l’Amérique en 1492

- En cherchant la route des  Indes par l’Ouest, Christophe Colomb (marin génois au service de l’Espagne) découvre l’Amérique (sans le savoir) le 12 octobre 1492.

- Il croit débarquer à l’Est de l’Asie et nomme les indigènes les « Indiens ».

- Le continent est nommé Amérique en l’honneur de l’italien Amerigo Vespucci qui explore les côtes de l’Amérique du Sud.

Troisième étape : Le premier tour du monde

- En 1519-1522 : Le portugais Magellan fait le premier tour du monde en passant par le Sud de l’Amérique (le détroit qu’il découvre, appelé « détroit de Magellan » sépare l’Amérique du Sud de la Terre de Feu). Il meurt pendant le voyage.

Le commerce triangulaire :

 

 

 

 

 

 

 

 

 

II) La formation des Empires

- Avant l’arrivée des Européens existaient en Amérique les « civilisations précolombiennes » :

  - Les Aztèques et les Mayas au Mexique.

  - Les Incas au Pérou.

La Conquête espagnole est l’œuvre des « conquistadores » :

 - Le Mexique est conquis par Fernando Cortes (1519-22).

 - Le Pérou par Pizarro (1531-1535).

Les indigènes sont massacrés, ou réduits en esclavage. L’évêque espagnol Las Casas les défend en vain, il obtient trop tard qu’ils aient une âme (controverse de Valladolid), leur confèrent le statut d’Homme. Par contre, les africains sont réduits au rang d’animaux. C’est aussi le début de l’esclavage des noirs africains (ou « traite des noirs ») avec le commerce triangulaire :
Ce commerce consiste : Départ Europe : pacotilles, verroteries, alcool, armes vers Afrique où ils sont échangés contre des hommes, femmes, enfants. Ils sont transportés dans des bateaux négriers (dans des conditions ignobles, inhumaines) vers l’Amérique où ils sont vendus pour travailler dans des exploitations de tabac, coton…Ou comme domestiques…Enfin, tabac, coton, or, argent, cacao…sont envoyés vers l’Europe.

L’empire colonial espagnol devient le plus riche empire du monde :

Amérique du Sud (sauf Brésil et Guyanes), Amérique centrale, Antilles. Charles Quint, à la fois empereur germanique et roi d’Espagne, rival de François Ier en Europe, est le souverain le plus puissant au XVIe siècle.

La Conquête portugaise :

   - Il s’agit d’abord de comptoirs (entrepôts de marchandises) aux Indes (comme Macao en Chine) et sur la côte africaine.

  - Les Portugais colonisent ensuite la partie de l’Amérique du Sud qui leur revient (Traité de Tordesillas en 1494 qui partage l’Amérique entre l’Espagne et le Portugal) : le Brésil.              

Repères chronologiques principaux

·        Vers 1280 : Marco Polo en Chine

·        1487 : Barthélemy Diaz touche la pointe de l’Afrique

·        1492 : Prise de Grenade (Reconquista) et découverte de l’Amérique par Christophe Colomb

·        1494 : Traité de Tordesillas par lequel Espagnols et Portugais se partagent les conquêtes

·        1498 : Vasco de Gama atteint Calicut en Inde en passant par le Sud de l’Afrique

·        1519-1522 : premier tour du monde entrepris par Magellan

·        1521 : Cortes prend la capitale aztèque Tenochtitlan (Mexico), destruction civilisations Aztèques et les Mayas

·        1532 : Pizarro au Pérou, destruction civilisation Inca

 

Créer un site gratuit avec e-monsite - Signaler un contenu illicite sur ce site